Royal-Liverpool

Jugar al golf en Royal Liverpool, sede de The Open 2023 y epicentro de los links ingleses

The Open, el torneo de golf vigente más longevo de la historia llega a Royal Liverpool en 2023. Y esta será la única parada de la jarra de clarete en Inglaterra en los próximos cuatro años, la cual viajará a Escocia y Irlanda del Norte a continuación.

Se conoce a Liverpool como la ciudad de los Beatles, pero muchos tienen pendiente descubrir los campos de la zona que han coronado a más de 30 Campeones Golfistas del Año. Visitar Liverpool brinda la oportunidad de jugar al golf en Royal Liverpool, Royal Birkdale y Royal Lytham & St. Annes. Estos tres campos son sedes de The Open, tienen apenas 30 millas de distancia entre cada uno y están todos dentro de la lista de Golf-Digest de los 100 mejores campos del mundo. Este es el mejor epicentro para jugar al golf en Inglaterra.

The Open 2023

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Nada más bajarse del avión solo tienes 21 millas de carretera hasta poder jugar al golf en Royal Liverpool, donde se disputará The Open en 2023. Conocido también cómo Hoylake y fundado en 1869, Royal Liverpool es el segundo links costero más antiguo de Inglaterra. Solo es superado por su igualmente “regio” compañero Royal North Devon GC. Como se dice en golf, todos los caminos llevan a St. Andrews ya que el routing original de Royal LIverpool es atribuido a la pareja proveniente de St. Andrews, George Morris (hermano mayor del legendario Old Tom Morris) y Robert Chambers. Además, a esta brillante pareja se le sumó la figura de Harry Colt. Colt amplió Hoylake a 18 hoyos con una serie de espléndidos hoyos naturales rodeados por dunas a lo largo de la costa.

Jugar al golf en Royal Liverpool implica ver de propia mano un campo que ha albergado ya 12 ediciones de The Open, entre las que destacan las victorias de Tiger Woods en 2006 y la de Rory McIlroy en 2014, en una lucha encarnizada frente a Sergio Garcia y Rickie Fowler. Royal Liverpool también ha jugado un papel primordial en el desarrollo de las competiciones amateur, pero esa es una historia que contaremos en otro momento.

El epicentro de los links ingleses

Tras dar una vuelta por los bares que vieron crecer a los Beatles en el centro de Liverpool, 15 millas te separan del segundo mejor campo de Inglaterra (ranking Golf Digest). Royal Birkdale es un recorrido tan fascinante que Golf Digest lo sitúa empatado con Royal Melbourne (Australia) como el vigésimo tercer mejor campo del mundo. Tal proeza es el resultado del trabajo de tres generaciones de la familia Hawtree, quienes ostentan la firma de diseño de campos de golf más antigua del mundo. Frederick Hawtree creó el routing actual en 1931. Treinta años después, su hijo Fred lo remodeló agregando el emblemático hoyo 12 Par-3. Y por último, el nieto Martin revisó el campo de Royal Birkdale para albergar su décima edición de The Open, la cual ganó Jordan Spieth en 2017.

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En Royal Birkdale encontrarás un escenario histórico donde nació la leyenda de Seve para el golf mundial tras acabar segundo en su primera aparición en The Open en 1976.

La casa de Seve

Si Liverpool es la ciudad de los Beatles, Royal-Lytham & St Annes es la casa de Severiano Ballesteros. Fue obra de Harry Colt con su rediseño de 1919 y es donde Seve consiguió dos de sus tres jarras de clarete. En su victoria de 1977, Seve realizó el famoso approach desde el parking en el hoyo 16 que le permitió embocar el birdie a posteriori y ganar The Open. No fue el caso de Adam Scott en 2011, que sucumbió en los hoyos finales para brindar la victoria a Ernie Els.

Royal-Lytham es una parada especial, ya que el rediseño de Colt anunció el recorrido al mundo como un referente del bunkering natural. Este tercer campo “Royal” se encuentra al otro lado del estuario de Birkdale y según Golf Digest es el quincuagésimo tercer mejor recorrido del mundo.

Escondites por descubrir

Como todo viaje, jugar al golf en Inglaterra también puede llevarte a conocer campos insólitos. Algunos de ellos están repletos de historia y otros son secretos de los que nadie te ha hablado todavía.

Por un lado tenemos a Hillside a únicamente 300 metros de Royal Birkdale y que contiene, según Greg Norman, “los mejores segundos nueve hoyos de todo Inglaterra”. Y al otro lado está Formby GC con 137 años de historia y a 6 millas de estos dos últimos. Son preciosos campos de golf al combinar su diseño links de calles a través de onduladas dunas de arena con altos pinos que las rodean. Esto brinda a ambos diseños una belleza más salvaje y diferencial respecto a los anteriores mencionados.

Esta zona de Southport recoge autenticas perlas y no podemos quedarnos sin mencionar West Lancashire, diseñado por C.K. Cotton, Southport & Ainsdale y Hesketh. Aunque para los más aventureros también existen sorpresas en la zona de Chester como Carden Park o el recóndito links de Bullbay en la preciosa y remota isla de Anglesey…

Pedro Fernández

Pedro Fernández

Ingeniero informático, apasionado el marketing y el SEO. Enamorado de los viajes y el golf, y en algún momento de mi vida pensé que mezclarlo todo sería buena idea.

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