Augusta-National-Masters de Augusta

Tout ce que vous devez savoir sur les Masters d’Augusta

Le Parcours

Augusta National Golf Club et l’Masters d’Augusta ont été créés en 1934 par Bobby Jones (l’un des plus grands joueurs de l’histoire et l’unique joueur de golf du Grand Chelem) et son partenaire Clifford Roberts. Roberts a fini par se suicider et la légende veut qu’il se soit tué avec un pistolet qui est apparu des années plus tard dans l’un des lacs du parcours par 3.

Le parcours a été conçu par Alister Mackenzie, un designer anglais qui était chirurgien de guerre et a créé d’autres grands parcours comme Cypress Point et Royal Melbourne. Augusta National est considéré comme son chef-d’œuvre.

Severiano Ballesteros The Masters Augusta Lowgolf

La célèbre Veste Verte est l’un des symboles du tournoi. C’est le prix qui distingue le gagnant et le vêtement porté par les membres. Bower Roebuck, une entreprise ayant plus d’un siècle d’histoire dans le comté de West Yorkshire, est chargée de fabriquer les vestes susmentionnées avec une couleur pantone spéciale : le vert Augusta.

Il s’agit du parcours et du tournoi les plus exclusifs au monde. Seuls quelque 300 membres peuvent jouer régulièrement sur le parcours. Bien que certains noms aient été révélés, leur identité est cachée, tout comme le montant qu’ils paient pour accéder au club le plus huppé du monde. Bien que, selon eux, ce ne soit pas une question d’argent mais de prestige. Augusta National choisit ses membres et les invite à adhérer.

Emilio Botín s’est vu refuser l’adhésion pendant de nombreuses années et Bill Gates a essayé de devenir membre du club sans succès, jusqu’à ce qu’Augusta se décide enfin à l’inviter. Ana Patricia Botín est le seul membre espagnol et l’une des quatre femmes du club d’élite de la veste verte.

Tous les employés d’Augusta National signent un accord de confidentialité afin de ne pas révéler de détails sur l’entretien du parcours ou l’organisation du tournoi. Le contrat comprend une clause qui maintient la confidentialité jusqu’à 15 ans après avoir quitté leur emploi professionnel à Augusta.

Jusqu’au milieu des années 80, tous les caddies d’Augusta National devaient être noirs et il a fallu attendre 1992 pour voir le premier membre noir. La victoire de Tiger Woods en 1997 a constitué un véritable bouleversement dans ce tournoi, qui se joue dans l’un des États les plus racistes du monde, la Géorgie. Ce dimanche-là, les centaines d’employés noirs du club ont célébré le premier major de Woods comme étant plus qu’un simple triomphe.

Augusta National a été le club pionnier dans la mise en place du système de subair sous les greens. Il consiste en une série de tuyaux qui produisent de l’air et chauffent la surface des greens chaque fois que cela est nécessaire pour maintenir les conditions du parcours telles qu’Augusta National les préfère à tout moment.

Les traditions du Masters d’Augusta

Chaque année, les règles de conduite du Masters d’Augusta restent aussi rigides qu’elles l’étaient au début du tournoi. L’événement conserve ses traditions, il n’y a pas de tableaux d’affichage électroniques (tout est écrit à la main), le public n’est pas autorisé à arborer des drapeaux ou tout autre symbole, il est interdit de courir, de crier et même de porter une casquette à l’envers. C’est également le seul tournoi où l’utilisation des téléphones portables est strictement interdite. Les fans qui y assistent chaque année sont appelés des mécènes.

Bien qu’il n’y ait pas de chiffres officiels, on estime que la boutique de merchandising de l’Masters d’Augusta, qui n’est ouverte que pendant la semaine du tournoi, rapporte environ 40 millions de dollars rien qu’en sept jours. Les prix élevés des produits de la marque Augusta contrastent avec les prix populaires de la nourriture et des boissons sur le parcours. Le légendaire sandwich au fromage pimento ne coûte qu’un dollar et demi.

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Les Espagnols

Trois Espagnols ont porté la veste verte: Seve Ballesteros (1980 et 1983), Jose María Olazábal (1994 et 1999), Sergio García (2017). Le premier espagnol à participer au Masters a été Angel Miguel en 1959 et Ramón Sota a terminé sixième en 1965.

Hugo Alcalde

Hugo Alcalde

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