ANGLETERRE

Jouez au golf au Royal Liverpool, qui accueille l'Open 2023 et est l'épicentre du golf anglais.

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The Open, le tournoi de golf le plus long de l’histoire, se déroulera au Royal Liverpool en 2023. Il s’agira de la seule étape en Angleterre pour les quatre prochaines années, avec des déplacements en Écosse et en Irlande du Nord.

Liverpool est connue comme la ville des Beatles, mais beaucoup n’ont pas encore découvert les parcours de la région qui ont couronné plus de 30 champions de golf de l’année. La visite de Liverpool offre la possibilité de jouer au golf au Royal Liverpool, au Royal Birkdale et au Royal Lytham & St. Annes. Ces trois parcours accueillent l’Open, ne sont distants que de 30 miles et figurent tous sur la liste des 100 meilleurs parcours du monde établie par Golf-Digest. C’est le meilleur épicentre du golf en Angleterre.

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L’Open 2023

À peine descendu de l’avion, il n’y a que 21 miles à parcourir pour jouer au golf au Royal Liverpool, où l’Open se jouera en 2023. Également connu sous le nom de Hoylake et fondé en 1869, le Royal Liverpool est le deuxième plus ancien parcours côtier d’Angleterre.

Il n’est devancé que par son compagnon tout aussi “royal”, le Royal North Devon GC. Comme on dit au golf, tous les chemins mènent à St Andrews. En effet, le tracé original du Royal Liverpool est attribué au couple de St Andrews composé de George Morris (frère aîné du légendaire Old Tom Morris) et de Robert Chambers. En outre, cette brillante paire a été rejointe par la figure de Harry Colt. Colt a étendu Hoylake à 18 trous avec une série de splendides trous naturels entourés de dunes le long de la côte.

Jouer au golf au Royal Liverpool, c’est voir de près un parcours qui a accueilli 12 éditions de The Open, dont les victoires de Tiger Woods en 2006 et de Rory McIlroy en 2014, dans une lutte acharnée avec Sergio Garcia et Rickie Fowler. Le Royal Liverpool a également joué un rôle central dans le développement de la compétition amateur, mais c’est une histoire que nous raconterons une autre fois.

L’épicentre des liens anglais

Après une balade dans les pubs qui ont vu grandir les Beatles dans le centre-ville de Liverpool, 15 miles vous séparent du deuxième meilleur parcours d’Angleterre (classement Golf Digest). Le Royal Birkdale est un parcours tellement fascinant que Golf Digest le classe, à égalité avec le Royal Melbourne (Australie), au 23e rang des meilleurs parcours du monde. Un tel exploit est le fruit du travail de trois générations de la famille Hawtree, qui détient la plus ancienne société de conception de terrains de golf au monde. Frederick Hawtree a créé le tracé actuel en 1931. Trente ans plus tard, son fils Fred l’a remodelé en ajoutant l’emblématique Par-3 du 12e trou. Enfin, le petit-fils Martin a remanié le parcours du Royal Birkdale pour accueillir sa dixième édition de l’Open, que Jordan Spieth a remporté en 2017.

Au Royal Birkdale, vous trouverez un lieu historique où la légende de Seve dans le golf mondial est née après avoir terminé deuxième lors de sa première apparition à l’Open en 1976.

Vous voulez jouer sur les sites de l'Open à Liverpool?

La maison de Seve

Si Liverpool est la ville des Beatles, Royal-Lytham & St Annes est la patrie de Severiano Ballesteros. C’est l’œuvre de Harry Colt avec sa nouvelle conception de 1919 et c’est là que Seve a obtenu deux de ses trois cruches de bordeaux. Lors de sa victoire en 1977, Seve a fait la fameuse approche depuis le parking au 16e trou qui lui a permis de faire un birdie au trou suivant et de remporter l’Open. Cela n’a pas été le cas pour Adam Scott en 2011, qui a succombé sur les derniers trous pour donner la victoire à Ernie Els.

Severiano-Ballesteros-Royal-Lytham-The-Open

Royal-Lytham est un arrêt spécial, car la nouvelle conception de Colt a annoncé au monde entier que ce parcours était une référence en matière de bunkering naturel. Ce troisième parcours “royal” s’étend sur l’estuaire de Birkdale et, selon Golf Digest, il est le 53e meilleur parcours du monde.

Des cachettes à découvrir

Comme tout voyage, jouer au golf en Angleterre peut aussi vous amener à découvrir des parcours inhabituels. Certaines sont chargées d’histoire et d’autres sont des secrets dont personne ne vous a encore parlé. D’un côté se trouve Hillside, à seulement 300 mètres de Royal Birkdale, qui contient, selon Greg Norman, “le meilleur deuxième neuf trous d’Angleterre”. 

Et de l’autre côté se trouve Formby GC avec 137 ans d’histoire et à 6 miles des deux derniers. Il s’agit de magnifiques parcours de golf combinant leur conception de type “links” avec des fairways traversant des dunes de sable ondulées et entourés de grands pins. Cela confère aux deux mises en page une beauté plus sauvage et plus distinctive que les précédentes mentionnées ci-dessus.

Cette région de Southport possède de véritables perles et nous ne pouvons manquer de mentionner le West Lancashire, conçu par C.K. Cotton, Southport & Ainsdale et Hesketh. Pour les plus aventureux, il y a aussi des surprises dans la région de Chester, comme le Carden Park ou les liens cachés de Bullbay sur la belle île isolée d’Anglesey…

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Jorge Porta

Jorge Porta

J'aime jouer, lire et écrire sur le golf... J'aime voyager avec Lowgolf dans le monde entier et visiter le genre de parcours que peu de gens connaissent.

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