ÉCOSSE

La vie au-delà du vieux parcours à St Andrews

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Tout a commencé à St. Andrews, où l’on joue au golf depuis 600 ans. La ville entière a été plongée dans une atmosphère de golf dans chaque pub où vous entrez. La disposition des parcours, le pont Swilcan au 18e trou et le bâtiment du Royal & Ancient ont fait de la pratique du golf sur le Old Course une expérience emblématique. Certains mettent les pieds dans le berceau du golf pour la première fois et d’autres y reviennent en pèlerins au fil des ans, mais jouer au golf sur le Old Course est le désir de beaucoup lorsqu’ils entreprennent un voyage en Écosse. Cependant, tous ignorent encore une partie de son histoire et de son héritage dans le golf des îles britanniques.

L’Écosse et les “îles du golf” recèlent des secrets pour tous. 

Le Old Course de St Andrews tel que nous le connaissons aujourd’hui, 18 trous avec de larges fairways et des greens doubles, n’a pas toujours été ainsi. Il n’y avait qu’un seul fairway qui jouait dans les deux sens, mais deux légendes du golf (Allan Robertson et le célèbre Old Tom Morris) se sont impliqués pour changer le parcours. Ils ont conçu des modifications aux trous 1, 17 et 18, et ont élargi les greens et les fairways afin d’offrir suffisamment d’espace pour gérer le flux de joueurs. Certains des éléments les plus importants de l’histoire du golf sont nés et ont grandi sur l’ancien parcours. En voyageant, nous pouvons les découvrir de première main.

Ce même précurseur des changements à St. Andrews (Allan Robertson) est considéré comme le premier concepteur de parcours de golf de l’histoire. En se dirigeant vers le nord (Aberdeenshire), il a créé 10 trous à Barry Angus, qui est finalement devenu le Carnoustie que nous connaissons aujourd’hui. Carnoustie a accueilli 8 éditions de The Open. C’est là que Sergio Garcia a été le plus près d’obtenir son cruchon de bordeaux en 2007 contre Harrington, et que Francesco Molinari a été déclaré Champion Golfeur de l’année en 2018.

Aux États-Unis, le parcours est surnommé “Car-nasty” en référence à sa difficulté. Un autre des arrêts incontournables se trouve à proximité. Gleneagles propose de jouer avec vos amis un match où l’équipe européenne a remporté la Ryder Cup en 2014.

Il y a beaucoup plus à découvrir que le simple fait de jouer au golf sur l’ancien parcours.

La région d’East Lothian offre également quelque chose pour chaque type de golfeur. À seulement 35 miles de l’aéroport d’Édimbourg, les 18 trous de North Berwick présentent le design le plus créatif d’Écosse. Selon Golf Digest, il s’agit du parcours de golf le plus sous-estimé au monde. Son petit mur de roche qui serpente le long de plusieurs trous et ses énormes dépressions dans les greens font appel à l’imagination de tout golfeur.

north berwick 01 1En fait, pour les connaisseurs de la conception des parcours de golf, North Berwick comprend également le Redan original, le trou le plus copié du golf. Son 15e trou de 190 yards, avec un green qui descend de droite à gauche et s’enroule autour d’un profond bunker sur le côté avant gauche, a été reproduit sur des dizaines de terrains de golf aux États-Unis. À cinq kilomètres de ce dernier, Muirfield a accueilli 16 éditions de ce qui était autrefois le British Open, avec des vainqueurs tels que Phil Mickelson, Jack Nicklaus, Gary Player et Nick Faldo. Nicklaus a tellement de respect pour le parcours où il a remporté son premier Claret Jug qu’il a nommé le parcours de Muirfield Village dans l’Ohio en son honneur. Ce dernier est le lieu où se déroule chaque année le tournoi Memorial du PGA Tour, que Jon Rahm a remporté en 2020.

Vous voulez jouer sur les meilleurs links du monde?

Au fait, vous ne vous êtes jamais demandé comment l’Open a vu le jour ?

Jusqu’à sa mort en 1859, Allan Robertson était considéré par ses collègues professionnels comme le plus grand golfeur qui ait jamais vécu. Son niveau était tel qu’un an après sa mort, ils se sont réunis au Prestwick GC pour décider qui suivrait les traces de Robertson sous le nom de Champion Golfer of the Year. Ainsi est née la première édition de l’Open en 1860.

Turnberry Lowgolf 02L’importance du Prestwick GC est telle qu’il est le parcours où ont été jouées le plus grand nombre d’éditions de l’Open (24), juste derrière le Old Course (29). De plus, ce n’est pas un joyau isolé puisqu’il se trouve à moins de 25 miles des deux sites de l’Open (Royal Troon et Turnberry) et à 40 minutes de Glasgow.

Le triangle des sièges The Open

Des scénarios tels que ce triangle de sites Open se répètent dans toutes les îles britanniques. C’est le cas du Royal Liverpool, où la 151e édition se jouera en 2023. Dans un rayon de 40 km se trouvent le Royal Liverpool, le Royal Birkdale et le Royal Lytham & St Ames. Rory McIlroy, Jordan Spieth et Ernie Els ont gagné ici lors de leurs dernières éditions et 30 autres joueurs lors des éditions précédentes, un paradis pour les champions de The Open.

Les “îles du golf” offrent de telles opportunités à travers leur géographie, avec le Royal St Georges (The Open 2021) et deux anciens sites de l’Open, Prince’s et Royal Cinque Ports, avec 115 et 127 ans d’histoire respectivement, situés dans un rayon de 3 km autour de Londres.

Qu’est-ce que l’ancien cours nous a laissé d’autre?

Tous ces joyaux du golf anglais sont l’héritage du Old Course, où Allan Robertson a formé son apprenti Old Tom Morris. Ce dernier a remporté l’Open à 4 reprises et est considéré comme le père du greenkeeping moderne. En fait, sa maison et sa tombe à St. Andrews sont des lieux de culte. Sa plus grande reconnaissance vient de la conception de ses terrains de golf. Tom Morris est le père du Muirfield susmentionné, mais aussi de nombreux joyaux sur l’île voisine, l’Irlande distinctive. Pour commencer, Morris a créé le parcours préféré de Rory McIlroy, le Royal County Down, mais aussi le légendaire Lahinch, dont les dunes marquent le style reconnaissable des links irlandais.

Links irlandais 

Alors que les links écossais sont relativement plats, le design des links irlandais est beaucoup plus impliqué avec des dunes naturelles. Ici, les golfeurs sont plongés dans une gorge d’immenses formations de sable. Mais surtout, ils constituent un type de parcours qui n’est plus conçu aujourd’hui. C’est ce qu’ont vécu les meilleurs golfeurs du monde lors de la seule édition de The Open jouée en Irlande en 2019 au Royal Portrush Golf Club.

Lahinch Golf ClubIrlande a sa propre essence et un style unique, bien sûr. Vous pouvez même découvrir des décors pour de futurs exploits en jouant à Adare Manor si vous voulez échapper au vent et à la pluie de la côte pendant quelques jours. Le spectaculaire château (clubhouse et hôtel) servira de toile de fond épique à la Ryder Cup 2026. En outre, l’Adare Manor est considéré comme l’un des complexes les plus luxueux de toute l’Irlande. Comme vous pouvez le constater, l’héritage de l’Old Course s’étend bien au-delà de la région d’East Lothian. Elle a créé des histoires et des traditions qui ont façonné le sport. Les “îles du golf” recèlent des secrets pour tous les golfeurs, alors ne vous contentez pas de jouer au golf sur l’ancien parcours et partez à leur découverte.

Jorge Porta

Jorge Porta

J'aime jouer, lire et écrire sur le golf... J'aime voyager avec Lowgolf dans le monde entier et visiter le genre de parcours que peu de gens connaissent.

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THE OPEN 151º

Royal Liverpool